La depresión en niños y adolescentes

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Cuando hablamos de depresión, casi siempre se trata de los trastornos depresivos en adultos. Sin embargo, se calcula que entre un 5 y un 10% de los niños presentan síntomas depresivos.

Unos síntomas que pueden ser diferentes a los que afectan a la población adulta y que se traducen principalmente en irritabilidad, falta de interés, cambios de humor, desgana, apatía y pensamientos negativos sobre uno mismo.

La complejidad en la depresión en niños y adolescentes es que sus síntomas pueden confundirse con alteraciones conductuales asociadas a la adolescencia y en la necesidad de seguir investigando para encontrar nuevos tratamientos que amplíen el abanico de alternativas terapéuticas con menores efectos secundarios.

Pero ¿cómo saber si nuestros hijos están deprimidos? El doctor César Soutullo, director de la Unidad de Psiquiatría Infantil y Adolescente de la Clínica Universidad de Navarra explica que la alarma debe dispararse cuando se produce un cambio de conducta -no necesariamente muy brusco-, respecto a su estado normal. “A lo largo de unas semanas es un niño que empieza a estar muy cansado, con problemas físicos o que expresa ideas que connotan una autoestima muy baja”, revela el especialista.

Alteraciones físicas, como problemas para dormir o cambios en el apetito -tanto a menos como a más-, y un estado de humor triste, irritable o de desinterés y la falta de satisfacción ante cosas que antes les gustaban son algunos de los principales rasgos depresivos en menores. “Un niño que deja de salir con compañeros y se pasa mucho tiempo en casa sin hacer nada, con sensación de apatía” es una posible señal de que hay un problema de depresión, advierte el doctor Soutullo. En definitiva, son menores que presentan un estado de humor alterado, mantenido y prolongado en el tiempo, con falta de energía, desgana o apatía e ideas negativas sobre él mismo.

En otras ocasiones, los pequeños y jóvenes pueden presentar “un menor rendimiento académico, debido a una falta de atención y de interés que les hace dejar de esforzarse”, describe el psiquiatra.

Rosa Lecina

Periodista de salud, belleza y bienestar. Lo que más me gusta de mi trabajo es que me permite aprender cosas nuevas cada día y poder compartirlas con los demás. Desde Santium espero poder descubriros todo aquello que nos ayude a vivir una vida más sana. Podéis contactarme en: blogsanitum@gmail.com

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