¿Migraña o un simple dolor de cabeza?

migraña dolor de cabeza

 

Un dolor de cabeza puntual es algo que, quien más quien menos, todos podemos sufrir a lo largo del año. El problema viene cuando este malestar aparece de forma periódica o muy intensa, interfiriendo en la calidad de vida de quienes lo sufren.

Por suerte, no suelo sufrir de este malestar muy a menudo. Aunque acabo de pasar unos días con unas molestias horribles y he experimentado cómo puede llegar a ser de invalidante. Por ejemplo, cuando se debe trabajar y se requiere de concentración.

Lo cierto es que se trata de una dolencia muy común: más de la mitad de la población sufre algún tipo de dolor de cabeza o cefalea al menos una vez al año. De hecho, según datos de la Sociedad Española de Neurología, esta dolencia genera 14.000 nuevas consultas médicas al mes en toda España.

Además, se trata de patologías que pueden tener un gran impacto en el día a día de quienes la sufren. En este sentido, la propia Organización Mundial de la Salud reconoce a las cefaleas como a una de las enfermedades más incapacitantes.

Si bien es cierto que hay muchísimos tipos distintos de dolores de cabeza, aproximadamente un 90% son lo que los expertos conocen como ‘primarias’. Es decir, no son síntoma de una lesión o enfermedad, sino que se trata de patologías en sí mismas. Las más comunes son la cefalea tensional y la migraña.

Recientemente hice un reportaje sobre este tema y me gustaría compartir aquí en este blog de salud, Sanitum, algunas de sus particularidades y principales diferencias. Espero que os ayude a comprender sus diferencias y saber qué podéis hacer en cada caso.

 

CEFALEA TENSIONAL

Características: Los especialistas engloban como tensionales todas aquellas cefaleas primarias de intensidad leve o moderada que no tienen las características propias de la migraña. Se relacionan principalmente con el estrés, así como con la ansiedad y la depresión. También pueden estar vinculadas a malas posturas o la tensión en los músculos de los hombros, el cuello o la cabeza.

Incidencia: Todo el mundo puede sufrir alguna cefalea tensional a lo largo del año. De hecho, es el tipo de dolor de cabeza más común y afecta casi por igual a hombres y mujeres. Así pues, no suelen ser motivo de preocupación, más allá del malestar puntual. No obstante, también pueden presentarse de forma frecuente o cronificarse. Es decir, sufrir dolores durante 15 días o más al mes. En estos casos, es importante acudir al especialista para poder hacer un diagnóstico adecuado y pautar el tratamiento correspondiente.

Tipo de dolor: Se trata de un dolor que se distribuye a ambos lados de la cabeza,  sobre todo en las áreas frontales y posteriores, y que causa una sensación de opresión (como un casco o gorro que aprieta). Suele aparecer por la tarde paulatinamente y es de intensidad leve o moderada.

Tratamiento: En el caso de una cefalea tensional episódica, el dolor cede por sí mismo y no impide que se pueda realizar una vida normal. No obstante, se puede aliviar con la toma de un analgésico o un antiinflamatorio convencional. Si hablamos de dolores que reaparecen con frecuencia, los neurólogos cuentan con diferentes opciones de tratamiento, incluso de tipo preventivo.

 

MIGRAÑA

Características: La migraña es una enfermedad muy compleja en la que hay innumerables genes implicados e infinitos factores internos y externos que actúan en conjunción para producir un estado de susceptibilidad a tener crisis o ataques de dolor. Así pues, estas cefaleas pueden aparecer de forma espontánea o por alguna causa desencadenante. En ese sentido, en todos los estudios que analizan esta cuestión, el factor precipitante número uno que provoca los ataques migraña y su cronificación es el estrés. Le siguen en importancia los trastornos de la regla y del sueño, así como el ayuno. A más distancia podemos encontrar los factores alimentarios y climáticos.

Incidencia: Se estima que en España hay más de cuatro millones de personas que padecen migraña. Sobre todo mujeres, ya que ellas son tres veces más propensas a sufrir esta dolencia que los hombres. A pesar de que esta enfermedad pueda presentarse a cualquier edad, es más prevalente entre los 25 y los 55 años.

Tipo de dolor: La migraña es una cefalea que afecta a una parte de la cabeza y cuyo dolor suele ser pulsátil (como un latido cardíaco) y de intensidad moderada o grave. Este viene acompañando de náuseas y/o vómitos y fotofobia (la luz estorba). Además, el dolor aumenta con esfuerzos físicos de la vida cuotidiana y el traqueteo de la cabeza.

Los ataques pueden durar entre 4 y 72 horas y el malestar que causa no permite realizar las actividades habituales. Asimismo, en un 25-35% de los casos, antes del dolor aparece lo que se conoce como ‘aura’ (migraña con aura). Es decir, un episodio de disfunción neurológica de menos de una hora y habitualmente visual en el que la persona ve luces, figuras o deslumbramientos, entre otros destellos lumínicos.

Tratamiento: En primer lugar, hay que tratar de corregir aquellos factores relacionados con el estilo de vida que puedan ejercer como factores desencadenantes o agravantes. Por ejemplo, el sedentarismo, el sobrepeso, los ritmos alterados de sueño o el ayuno. Asimismo, se pautaran fármacos para aliviar el dolor como son los antiinflamatorios y los triptanes (medicación específica para los ataques de migraña) o una combinación de ambos. También se podrán prescribir medicamentos para las náuseas y los vómitos que acompañan a estas cefaleas. Para las personas con crisis muy frecuentes o crónicas, actualmente existen diferentes tratamientos preventivos.

 

Como véis, tanto en las cefaleas tensionales como en las migrañas, el estilo de vida es fundamental para tratar de prevenirlas. Entre ellos, la falta de actividad física, un mal descanso y adoptar posturas inadecuadas. Por ello, os animamos a leer nuestros posts con consejos sobre cómo combatir el sedentarioevitar malas posturas o bien alimentos para dormir mejor o trucos para el insomnio.

 

¿Vosotr@s sufrís habitualmente de dolor de cabeza o ataques de migraña? Nos encantaría conocer vuestras experiencias a través de los comentarios.

Rosa Lecina

Periodista de salud, belleza y bienestar. Lo que más me gusta de mi trabajo es que me permite aprender cosas nuevas cada día y poder compartirlas con los demás. Desde Santium espero poder descubriros todo aquello que nos ayude a vivir una vida más sana. Podéis contactarme en: blogsanitum@gmail.com

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