Cómo prevenir las picaduras de mosquito

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Este verano, hasta el pasado fin de semana, me había librado de las picaduras de mosquito. Aquí en Sanitum ya os he contado en más de una ocasión que estos insectos tienen una predilección especial por mi sangre y, además, las picaduras me causan muchas molestias. Así pues, he vivido esta tregua un poco incrédula esperando el momento en que, irremediablemente, las acabaría sufriendo. Como todos los veranos, sin excepción.

La cuestión es que he estado pasando estas últimas semanas en una zona en la que ha habido diferentes casos de Zika, por lo que desde las administraciones públicas se insiste mucho en la importancia de adoptar las medidas de prevención adecuadas. Aun así, como la percepción de peligro actualmente es menor (y hace mucho calor), tan solo me he protegido con pantalones largos, calcetines y zapatillas cuando he salido a pasear por zonas en las que sé que habitualmente hay mosquitos. No obstante, esto no es lo correcto y sería necesario utilizar también repelente de mosquitos que incluyan ciertos principios activos. Concretamente, en el sur de Florida, se recomiendan alguno de estos cinco: DEET, Picaridina (también conocida como KBR 3023 e icaridina), IR3535, Aceite de eucalipto de limón (OLE, por sus siglas en inglés) o para-mentano-diol (PMD) y 2-undecanona.

Sin embargo, este sábado cenamos al aire libre e iba con vestido y sandalias. Y el precio, como no, fue acabar con las piernas llenas de ronchas por las picaduras y, ahora mismo, con heridas por rascado. Obviamente no me había aplicado ningún tipo de repelente antes de salir de casa.

A pesar de que cada verano se habla de los mosquitos y cómo prevenir las picaduras, como veis, sigo cometiendo errores y, por tanto, siendo objetivo fácil para estos insectos. Por eso, quería compartir en este blog de salud algunas curiosidades sobre estos molestos ‘bichos’ veraniegos gracias a OTC antimosquitos y el Centro de Investigación en Sanidad Animal, CReSA-IRTA, ubicado en la Universidad Autónoma de Barcelona, así como consejos para protegernos mejor.

Para empezar, resulta que en España cohabitan unas 60 especies de mosquitos. Las más comunes, no obstante, son el mosquito común (Culex pipiens) y el mosquito tigre (Aedes albopictus). El primero es una especie extendida por todo el territorio, mientras que el segundo se encuentra principalmente en zonas del litoral mediterráneo.

A grandes rasgos, ambas especies tienen un comportamiento semejante. Es decir, los machos se alimentan exclusivamente de fluidos vegetales y son las hembras las que ‘pican’. En realidad, no tienen elección: necesitan las proteínas de la sangre para la síntesis y la maduración de sus huevos.

La cuestión es que la sangre humana es el manjar preferido del mosquito tigre hembra. Para llegar a sus presas (nosotros, los humanos) se guía principalmente por el olor y el calor corporal, el dióxido de carbono expulsado al respirar, la humedad y el movimiento. De ahí que los niños, que están en constante actividad durante el día, sean de los más damnificados por esta especie de mosquito, que ataca siempre durante las horas de luz. Por el contrario, el mosquito común lo hace durante las horas crepusculares y nocturnas y también pica a animales.

Lo que sin duda llevo peor de las picaduras de mosquito son las ganas incontrolables de rascarme. Esto se produce porque, al ‘picarnos’, el mosquito nos inocula saliva y proteínas anticoagulantes que provocan que nuestro sistema inmunológico libere histamina y produzca inflamación, enrojecimiento, calor y picor.

Otra particularidad del mosquito tigre es que se mueve frecuentemente a ras de tierra, por lo que las piernas suelen ser las zonas más atacadas.

Como curiosidad, sorprende saber que una hembra de mosquito picará tantas veces como sea necesario para llenar su abdomen. También, que a pesar de mover sus alas entre 400 y 600 veces por segundo, son uno de los insectos voladores más lentos que existen. Respecto al tamaño, los mosquitos tigre adultos suelen ser más pequeños que los comunes, 10 mm frente a 15 mm.

Algunas medidas preventivas para evitar la proliferación de los mosquitos es eliminar puntos de agua estancada al ser el hábitat natural para la cría de estos insectos. También es aconsejable poner mosquiteras, respetar los animales insectívoros y utilizar cuando sea necesario repelentes de eficacia comprobada. Aunque la manga larga puede ayudar a que nos piquen menos, debemos saber que los mosquitos pueden llegar a atravesar algunos tipo de tejido.

Por lo que respecta a los repelentes de insectos, la gran mayoría contienen DEET. Y esto puede hacer que disminuya hasta un tercio la eficacia fotoprotectora de las cremas solares. Por eso, es más apropiado escoger un índice de protección elevado u otro tipo de repelente. También es preferible huir de los productos 2 en 1. Esto es, protectores solares antimosquitos o repelentes de insectos con protección solar. En todo caso, lo que hay que hacer es aplicar primero el protector solar y, media hora después, el repelente de mosquitos. Tened en cuenta que el efecto del repelente se puede alargar de 4 a 6 horas, pero el protector debería reaplicarse cada 2 ó 3 horas máximo.

 

Rosa Lecina

Periodista de salud, belleza y bienestar. Lo que más me gusta de mi trabajo es que me permite aprender cosas nuevas cada día y poder compartirlas con los demás. Desde Santium espero poder descubriros todo aquello que nos ayude a vivir una vida más sana. Podéis contactarme en: blogsanitum@gmail.com

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2 Responses

  1. Andrea dice:

    Muchas gracias por la info! :)

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