El cacao y la diabetes tipo 2

beneficios del cacao

En este blog de salud ya os hemos confesado más de una vez nuestro amor por el chocolate. Compartimos aquí en Sanitum los beneficios del cacao, incluso nos hicimos eco de la propuesta del XI Congreso Internacional de la Dieta Mediterránea para incorporal este alimento en nuestra pauta alimentaria, así como de las propiedades saludables del chocolate negro.

Lo cierto es que, desde hace unos 15 años, un grupo de investigación del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha analizado los efectos beneficiosos de este alimento y sus compuestos antioxidantes sobre la salud, obteniendo resultados muy positivos.

Su último descubrimiento, presentado en el II Workshop Anual INSA ‘Cacao y chocolate: ciencia y gastronomía’, organizado recientemente en Santa Coloma de Gramenet por la Universidad de Barcelona y el Instituto de Nutrición y Seguridad Alimentaria (INSA), con la colaboración del Observatorio del Cacao, tiene que ver con el más que probable efecto protector del cacao frente a la aparición y el desarrollo de diabetes mellitus tipo 2.

Una muy buena noticia, teniendo en cuenta que la diabetes tipo 2 es la patología metabólica más común, con una incidencia cada vez mayor entre la población. En España, afecta a casi 5 millones de españoles, mientras que a nivel global, hay cerca de 400 millones de diabéticos en todo el mundo y las previsiones son de casi 600 millones en 2035. Esto supone un aumento de casi el 50% en 20 años.

El Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición (ICTAN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), concretamente el grupo de Metabolismo y Bioactividad de Fitoquímicos (BIOCELL) que dirige la doctora Laura Bravo, ha realizado varios estudios sobre el efecto del cacao en el inicio de la diabetes y ha obtenido las siguientes conclusiones.

“Los flavanoles del cacao (componentes antioxidantes presentes en ciertas plantas) protegen a las células del páncreas, manteniendo su número y funcionalidad y también mejoran la respuesta a la insulina en células hepáticas, lo que podría ayudar a retrasar la aparición y la progresión de la diabetes tipo 2”, revela la doctora Bravo. Actualmente, BIOCELL también está estudiando “si este papel protector de los flavanoles del cacao frente al inicio de la diabetes se mantiene en las fases más avanzadas de la enfermedad, protegiendo otros órganos y tejidos implicados en las complicaciones asociadas a la diabetes, como a nivel vascular y del riñón, muy frecuentes en estos pacientes”.

De hecho, la principal causa de muerte en estas personas son las enfermedades cardiovasculares, responsables del 86% de los fallecimientos y del 75% de hospitalizaciones. Además, en España casi la mitad de los pacientes que están en tratamiento sustitutivo renal son diabéticos.

Aunque los efectos beneficiosos frente a esta enfermedad se atribuyen fundamentalmente a estos polifenoles del cacao, “otros componentes como la fibra o la teobromina también contribuyen a dichos beneficios. El consumo de cacao en polvo o chocolate con un elevado contenido en cacao (superior al 70%) y, por tanto, con mayor contenido en polifenoles, es recomendable en el marco de una dieta variada y equilibrada”, afirma la doctora Bravo. En este post os detallamos más propiedades del cacao y otros motivos por los que escoger su versión más pura.

El grupo BIOCELL del ICTAN-CSIC ha estudiado también otros efectos beneficiosos del cacao y sus compuestos antioxidantes, los flavanoles, sobre la salud. A pesar de que son necesarios más estudios, sus investigaciones apuntan a que el cacao podría tener también un efecto protector frente a determinados cánceres, reduce los niveles de colesterol ‘malo’ (LDL), aumenta el colesterol ‘bueno’ (HDL) y promueve una disminución de la presión arterial y los niveles de glucemia.

Ahora ya tenéis otro motivo más (¡y muy bueno!) para premiaros, de vez en cuando, con un trozo de chocolate negro. También podéis incluir el cacao en polvo en vuestros desayunos, postres o meriendas, mezclándolo con la leche o el yogur, espolvoreándolo en los cereales, la fruta, etc. ¡Qué lo disfrutéis! 😉

Rosa Lecina

Periodista de salud, belleza y bienestar. Lo que más me gusta de mi trabajo es que me permite aprender cosas nuevas cada día y poder compartirlas con los demás. Desde Santium espero poder descubriros todo aquello que nos ayude a vivir una vida más sana. Podéis contactarme en: blogsanitum@gmail.com

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