La importancia de la leche materna en prematuros

banco de leche materna

A veces, los bebés llegan más pronto de lo esperado. Es decir, antes de que se cumplan las 37 semanas de embarazo. Cuando esto pasa, los pequeños inician una carrera de obstáculos, sobre todo cuando se trata de grandes prematuros.

Una de las afecciones más graves que corren el riesgo de sufrir estos recién nacidos y que afecta a su inmaduro sistema digestivo es la enterocolitis necrosante (ECN). Esta aparece cuando hay una infección y una inflamación de los intestinos y pueden llegar a provocar su perforación. El tratamiento de esta enfermedad es médico, pero si la afectación es más grave, es necesario hacer un drenaje e incluso cirugía para extraer la parte del intestino afectada. No es en ningún caso una condición menor, ya que en circunstancias extremas, puede llegar a producir la muerte de los pequeños.

Sin embargo, hay buenas noticias en este sentido y lo cierto es que esta patología se ha reducido de forma significativa en los últimos años. De hecho, un reciente estudio liderado por el Banco de Leche Materna, entidad gestionada por el Banco de Sangre y Tejidos de Catalunya, y el servicio de Neonatología del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona ha constatado que cuando los prematuros extremos se alimentan con leche materna, se puede reducir hasta la mitad esta afectación.

Los resultados de esta investigación son reveladores, porque han puesto en evidencia un hecho observado desde hace tiempo por los profesionales de las UCI de Neonatología. Esta es, la eficacia de la lactancia materna como primera opción en la alimentación de los prematuros y, como segunda opción, de la leche procedente de un Banco de Leche, en caso de no tener leche de la propia madre porque, por ejemplo, puede tardar en subir.

donar leche materna

El mencionado estudio se ha realizado entre los recién nacidos de la UCI de Neonatología de la Vall d’Hebron que pesaban menos de 1.500 gramos y nacieron con menos de 32 semanas de gestación, o bien cumplían alguna de las dos condiciones.

El trabajo realizado ha consistido en comparar la afectación de la entercolitis necrosante en más de 600 prematuros a lo largo de dos periodos, del 2010 al 2012, cuando aún no se suministraba leche materna del Banco, y del 2014 al 2016, años en los que ya se había implementado completamente.

Los resultados no dejan dudas. En ese sentido, Vanessa Pleguezuelos, responsable del Banco de Leche, explica que “con la leche materna del Banco ha habido una reducción relativa del 50% de la entercolitis necrosante en los prematuros extremos”.

Asimismo, la investigación refleja la importancia de dar la lactancia materna procedente del banco durante las primeras 24 horas después del nacimiento, cuando en ciertas circunstancias, la madrea aún no puede obtener su propia leche.

En estos casos, la leche materna del banco hace de puente en estas primeras horas hasta que la mamá puede alimentar al pequeño directamente con su leche.

Cabe recordar que la nutrición con leche materna, sea de banco o de la madre, son múltiples: beneficia a todos aquellos neonatos prematuros que no pueden ser amamantados directamente por su madre, ayuda a regular el tránsito intestinal, mejora la tolerancia digestiva, reduce la permeabilidad intestinal haciendo de barrera a microbios, bacterias y virus, y consigue que el organismo del bebé absorba y utilice mejor los nutrientes.

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Todo ello refleja la importancia de los Bancos de Leche Materna que, en el caso del de Catalunya, nació hace siete años con el propósito de asegurar la alimentación con leche materna a todos los bebés prematuros del territorio que lo necesitaran por prescripción médica y que, por diferentes causas, no pudieran ser amamantados por su propia madre. Mayoritariamente, los destinatarios son neonatos prematuros extremos.

La leche materna también está indicada para los bebés prematuros con riesgo de patología digestiva o intestinal, así como con déficit inmunitario. Además, se utiliza en neonatos después de cirugías del aparato digestivo, ya que esta leche es más fácil de digerir y facilita la recuperación intestinal.

El consumo de leche materna de banco en recién nacidos de alto riesgo disminuye las infecciones generalizadas graves de los prematuros y, como se ha demostrado en el estudio, combate las necrosis intestinales.

Por todo ello, es vital la donación de leche materna, tal como os contamos hace un tiempo aquí en Sanitum, este blog de salud y vida sana.

Actualmente, en Catalunya, hay una sesentena de madres donantes de leche activas. Aún así, las necesidades de leche son constantes para poder atender los requerimientos de los neonatos prematuros. Cabe tener en cuenta que, a diferencia de los donantes de sangre, las mujeres que donan leche solo lo pueden ser durante un breve periodo de tiempo.

donar leche materna

En nuestro post sobre la donación de leche materna, encontraréis explicado al detalle cómo se puede ser donante de leche, por si os animáis a colaborar. Sin embargo, básicamente se necesita cumplir con unas condiciones básicas: presentar una buena salud, llevar un estilo de vida saludable, estar amamantando a un hijo y tener la suficiente cantidad de leche.

Si creéis que os podría interesar convertiros en donantes de leche materna, debéis saber que el Banco de Leche trata de facilitar al máximo la donación y se encarga de recoger los biberones a la propia casa de la donante cuando esta lo solicita.

Para hacerse una idea de la importancia de la donación de leche materna, basta saber que un 20% de los bebés prematuros de Catalunya han recibido lactancia materna del banco el pasado 2017.

bebe prematuro leche materna

 

* Fotos del Banco de Leche de Catalunya

Rosa Lecina

Periodista de salud, belleza y bienestar. Lo que más me gusta de mi trabajo es que me permite aprender cosas nuevas cada día y poder compartirlas con los demás. Desde Santium espero poder descubriros todo aquello que nos ayude a vivir una vida más sana. Podéis contactarme en: blogsanitum@gmail.com

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